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中国“智”造出海:服务全球7亿用户,年营收2.7亿元

2019-10-14 10:52 | 作者: 赵东山,刘宇翔

与赤子城一样,中国有越来越多的公司将市场转向海外。移动出海领域创业6年多,刘春河越来越深刻地感觉到,“一个国家崛起的背后,一定会有很多企业走向全世界”。


?#27169;?#20013;国企业家》记者 赵东山

编辑|刘宇翔

图片来源|被访者

 

2013年,还未踏出过国门的刘春河,将创业方向选在了海外市场。毫不意外的是,一开始他惨遭白眼。

6年后的2019年7月2日,刘春河创办的“赤子城”正式向港交所递交了IPO招股书。招股书显示,赤子城在2018年全球市场营收2.77亿元,利润6879万元,服务全球近7亿用户。

6年前,很多人没预料到刘春河能带领赤子城“杀出重围”。如今,据公开信息显示,赤子城是一家全球化的人工智能信息分发平台,面向全球市场用户提供互联网产品及服务,?#28304;司?#38598;流量,再通过广告平台业务变现。2016年5月,赤子城与华为、海尔、联想等企业一道被《人民日报》评为“中国智造”走向世界的典型案例。

正如起初很多人的不理解,直到今天,刘春河也没办法彻底向父母解释清楚自己的工作。当家里人?#21183;?#26469;在北京做什么时,刘春河就告诉他们,“在北京开了个厂。”家人继续追问,“厂里有多少人呀?”刘春河回答,“二百来人。”这时候他爷爷就讽刺他,“那还不如咱们镇上的养猪场人多呢。”

刘春?#26377;?#31505;不再继续解释。但赤子城确实是一个工厂,APP工厂。从2013年至今,赤子城团队推出了40多款APP,覆盖用户系?#22330;?#23186;体娱乐、健身、游戏等多个领域。依靠这些APP,赤子城源源不断收获流量,在海外市场占据了一席之地。

 

全球化冒险


2013年,刘春?#25317;?#20108;次转变创业方向。

在此之前,刘春河尝试过两个业务方向。2009年创业之初,刘春河做的是面向山东考生的艺考类培训,尝试一年多之后,转到北京开始做互联网技术培训。而这一次,刘春河决定转向海外市场,为海外用户提供互联网服务。

当时国内的移动互联网势头正盛,但刘春河判断国内的流量红利很快会枯竭,?#19968;?#36234;来越集中在腾讯、阿里等巨头手中,创业的门槛会越来越高。海外市场则相对是一片蓝海,所以刘春河将目标锁定在海外市场。

2013年,中国公司做海外市场的还很少,投资人的关注度也不高,当刘春河提出要主攻海外时,身边的人都质疑他,“你连国都没出过,怎么做海外市场服务呢?”

但在刘春河看来,即便是乔布斯、扎克伯格这些大神,他们在做产品的时候?#21442;?#24517;每一个国家都去过,但他们的产品和用户照样遍布全球。刘春河相信互联网本身就是一个全球化的商业模式,没有边界。

2013年5月,赤子城面向海外用户正式推出第一款产品Solo Launcher,一个第三方桌面应用,当时国内创业者的产品基本都发布在应用商店、豌豆荚等平台,刘春河“出海”没少遭受质疑。

但因为工具型产品的普?#24066;?#27604;较强,没有明显的国界限制和文化差异,产?#26041;?#38752;人际传播很快就在Google Paly等应用商店和海外技术论坛火爆了,并在不久后获得Google Play“全球最佳应用”奖项,而刘春河也被Google邀请去美国做分享和交流。

2014年11月,刘春?#25317;?#36798;美国之后下了飞机就租车直奔帕罗奥多(Palo Alto),去乔布斯的?#31034;櫻?#24182;绕着?#31034;?#36208;了一圈。这是刘春?#25317;?#19968;次到美国,也是第一次出国。

一年多时间,赤子城的Solo Launcher全球用户已经达到千万级别。但纯工具型产品的粘性不高,在Solo Launcher的基础上,刘春河开始拓展公司的产品线。刘春河?#37322;?#25171;造一个shopping mall一样的商业生态,让用户的基本需求都能在生态内得到满足。

截至目前,赤子城旗下面向C端用户的已经有四个矩阵,分别为用户系统矩阵、媒体娱?#24535;?#38453;、健身矩阵、游戏矩阵,?#24067;?0多款产品,日活用户超过3500万。

令刘春?#26377;?#24944;的是,赤子城目前主打的是在Google、Facebook这两大产品体系之外的长尾流量生态,没有全球性的巨头参与竞争。“虽然占据的都是垂直的细分赛道,但放在全球也是一个巨大的市场。”刘春河说。

 

小镇青年的野心


让刘春河遭受质疑的一个重要原因,是他小镇青年的身份。

刘春河出生在山东滨州黄河岸边的农村,在北京创业之前,他还只是一个帮家里干各种农活而被晒?#26126;?#40657;的农村少年,没有人相信他做面向海外市场的互联网创业会成功。

直到现在,刘春河还经常被问到,你在还没出国之前就决定做海外服务,是怎么想的?

刘春河说,虽然团队表面上看起来都是没出过国的“土鳖程序员”,但是因为技术背景,他们都热衷并?#20013;?#22320;关注着全球移动互联网的新进展。?#28909;?#23433;卓又发布了什么新版本,又推出什么引擎,Google IO大会又发布什么新技术,他们都第一时间了解。

而创业更深层的原因是,刘春河希望完成自己的心愿。2009年在北京?#23454;?#22823;学读研二的暑假,被刘春河定义为人生的“拉格朗日中值点”,那一年他决定创业,即便当?#21271;?#37038;的毕业生就业?#24335;?#36817;100%,完全不愁找工作的事情。

拉格朗日中值定理是一个数学概念,即在从A到B的无限曲线中,总有一个点的斜率等于从A到B的直线的斜率。“人生往往也像曲线一样起起伏伏,但在曲折的人生中一定会出现一个时刻,那时你刚好站在人生最正确的方向。”刘春河说。

刘春河经常想起一个场景,夏天暑假,他在野外放牛,牛在一边吃草,他在一边看书,因为没有人交流,他开始思考人生的意义。他希望自己是个能创造价值的人,让世界变得更美好,但具体做什么,他也没想好。

在山东大学读?#31350;?#26399;间,刘春河在学习之余就开始做家教、卖磁带,并搭建了一个供学生们查找勤工俭学信息的中介平台,尝试做各?#36136;?#24773;。后来创业做的教育培训也中规中矩,而面向海外的创业是他最激动的一次。

由于生活所迫,其实刘春河?#26377;?#23601;和生意打交道,经常在暑假独自一人推着200斤重的西?#24076;?#36328;越黄河大堤到城镇上走街串巷地去卖,面对不同的人?#28023;?#20182;都需要变换不同的销售方式。他也经常到集市赶集,顾?#25512;?#22068;八舌的询价场景,逼着他必须快速计算和快速?#20174;Α?#22312;这些过程中,培养了刘春?#25317;?#21830;业嗅觉并积累了一些街头智慧。

梅花天使创投基金的创始人吴?#26469;?#24456;?#19981;?#21016;春河这样的创业者,他认为中国向前发展很大的推动力是小镇青年向上的野心和欲望。因此,在投资过程中,吴?#26469;?#26684;外偏好具备“PSD”这三个特征的创业者,即贫穷(poor)、聪明(smart)、野?#27169;╠esire),他自己是这样的人,而刘春河也是,后来吴?#26469;?#20063;成为刘春?#25317;?#25237;资人。

 

中国的反向输出


虽然刘春?#25317;腁PP工厂运作效率很高,但他很快就发现,即使公司迭代再快,也不可能把所有用户需要的APP都做完。于是刘春河开始转向做平台的生意,用自己聚集的数亿级流量服务第三方的开发者。随后,刘春河推出自己的移动广告平台Solo Math,面向B端收?#36873;?/p>

招股书显示,2018年赤子城广告业务收入达到1.84亿元,其中程序化广告收入从2016年的5852万元增加至2018年的1.73亿元。与此同时,赤子城在2016年、2017年、2018年的毛利分别达到7090万元、7037万元、1.41亿元,毛利?#21490;直?#20026;51.8%、38.7%、51.1%。

刘春河透露,赤子城从2016年开始年内利润就达到4000多万。在给港交所递交招股书之前,赤子城还曾尝试过上新三板和借壳上A股。2016年,A股上市公司达意隆曾拟通过发行股份及支付现金的方式购买赤子城100%的股份,但最终刘春河选择了主动放弃,现在回忆主要觉得“当时对资本市场的?#29616;?#24182;不成熟”。

刘春河告诉《中国企业家》,赤子城当前在有策略地获客,既要服务?#35775;?#31561;发达国家市场,?#24808;?#20105;取东南亚、非洲、中东等新兴市场。目前收入主要来自?#35775;?#31561;发达国家,但是新增用户主要来自东南亚非洲等新兴市场,他们潜力更大,代表了未来。

在广告模式之外,刘春河计划在未来推出内容服务付费模式,如虚拟商品、增值会员等服务,再下一步甚?#37327;?#33021;尝?#36234;?#26131;变现,如电商、支付、金融等业务。

赤子城的C端产品目前在国内的知名度并不高,但最近几年有很多客户找刘春河来推广自己的产品,?#28909;鏑GTN(中国国?#23454;?#35270;台)、今日头条、阿里巴?#25512;?#19979;的短视频平台VMate,甚至是一些地方城市的旅游局等等,都希望通过赤子城的流量生态覆盖到更多的国外用户。

而在公司发展过程中,甚至有国外的公司开始抄袭刘春?#25317;?#20135;品,这让刘春河感到既生气又好笑。

2015年的一天早晨,刘春河来到办公室,同事告诉他,自己?#19994;?#20135;品被澳洲的一家公司抄袭了,而山寨的产品也分走了一部分赤子城的流量。“就像天上突然出现两个太阳”,刘春河感到惊讶,但让他觉得好笑的是外国公司开始抄袭中国的产品了,以往更常见的是中国的公司抄袭了国外公司的产品。

当然,也有让刘春河感动的时候。在solo launcher上线初期,各个国家都有很多志愿者帮着刘春河做产品推广。其中一位克里米亚的小伙子,因为对产品痴迷,后来成为赤子城开放平台的合作伙伴。在2014年克里米亚?#24405;?#26399;间,当时他的家庭成员因战乱失去经济来源,?#20197;?#30340;是,他借助赤子城的平台解决了家庭主要经?#32654;选?/p>

刘春河很庆幸自己赶上了中国的产品服务可以走向世界这样的历史窗口和机遇,在公司业务遍布全球之后,刘春河把公司的每一个办公室都命名为全球知名的河流,如密西西?#32676;印?#33713;茵河、黄河、长江等等,自己的办公?#20197;?#20174;2009年创业之初就命名为西西里,以表达他对《西西里的美丽传说》这部电影以及?#20339;?#21513;赛贝·?#24515;?#22810;雷的崇敬,即便在2016年以前,刘春河搬迁过十多次办公室,也并未将办公室更名。

与赤子城一样,中国有越来越多的公司将市场转向海外。移动出海领域创业6年多,刘春河越来越深刻地感觉到,“一个国家崛起的背后,一定会有很多企业走向全世界”。

 

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制作:任颖文  校对:张格格  审校:高欢欢

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